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為避免污名化 世衛用希臘字母命名新冠變異毒株

2021-06-02 04:24:35大公報
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  綜合法新社、《衛報》、路透社報道:全球新冠疫情發生一年多以來,多國相繼出現變種新冠病毒毒株。為避免最早發現變種的國家被污名化,世界衛生組織(WHO)5月31日宣布,將以希臘字母來稱呼全球各地新冠變種毒株。世衛新冠疫情技術負責人范克爾霍夫表示,“任何國家都不應該因為檢測和通報新冠病毒變異體而被污名化。”另外,英國近期疫情出現反彈跡象,新增病例大部分涉及在印度發現的變種病毒B.1.617.2,恐令6月21日最終階段的解封計劃延遲。

  自新冠疫情發生以來,中國無疑成為新冠病毒“污名化”的最大受害者。全球多國發現新冠變種病毒后,媒體報道中也經常將變種病毒與發現的地方掛鈎。為了避免污名化,近幾個月以來,世衛一直在討論變種重新命名工作。

  世衛5月31日決定以希臘字母來命名新冠變種病毒,根據被發現的時間,按照24個希臘字母的順序排序。例如,希臘字母“Alpha”將代表全球最早、在英國首先發現的變種B.1.1.7,“Beta”代表首現于南非的B.1.351,“Gamma”則代表首現于巴西變種病毒的P.1,而首現于印度的B.1.617.2變種病毒被稱作“Delta”。當希臘字母表的24個字母用完時,世衛將引用新方式來命名其他變種。

  曾考慮用希臘諸神命名

  世衛表示,變種毒株的科學名稱難記且容易誤報,加上民眾經常使用首先發現地來稱呼變種毒株,帶來污名化和歧視性的不良影響。為避免上述情況并簡化公共交流,當局才鼓勵各國政府、媒體和其他機構採用新的名稱。

  世衛新冠疫情技術負責人范克爾霍夫在推特上強調,“任何國家都不應該因為檢測和通報新冠病毒變異體而被污名化。”她說,新命名方法為了幫助公眾討論,并不會取代現有的科學名稱。她還呼吁各國對變種病毒進行“強有力的監測”,并分享科學數據以幫助阻止其傳播。

  世衛實驗室高級研究員科寧斯表示,最初的計劃是自行創造雙音節的“混成詞”,但后來發現名字大多已經被公司、地點甚至是民眾使用。此外,世衛亦曾考慮過用希臘神話里諸神的名字,以及用阿拉伯數字來命名變種病毒。但針對后一種方案,世衛認為阿拉伯數字可能會與基因測序的數據混淆而最終放棄。

  英解封恐因變種病毒推遲

  另外,世衛總干事譚德塞致年度大會閉幕辭表示,“缺乏數據、信息、病原體、技術和資源的分享”是疫情大流行本質特征,而“(大流行)協議將促進共享、信任和問責,并為建立其他全球衛生安全機制奠定堅實的基礎。”他介紹稱,目前已有60多個國家表態支持,成員國還將在11月29日舉行會議進一步探討此事。

  因應在印度發現的變種病毒B.1.617.2,英國近期疫情出現反彈跡象,5月31日新增3383宗確診病例,過去一周內共錄得23418宗確診病例,較此前一周增加28.8%。英國政府新興呼吸道病毒威脅諮詢小組(Nervtag)成員古普塔教授表示:“(英國的)新增確診病例數量呈指數型增長,其中至少四分之三是新變種個案。”

  他指出,英國現在已經處吁第三波疫情的開端,但由于疫苗接種率高,所以可能會比前幾波疫情需要更長時間爆發。截至6月1日,英國已有59%的人口至少打完一劑疫苗。

  根據政府計劃,英國將在6月21日進入最后解封階段,取消所有社交距離限制。首相約翰遜將在6月14日決定是否推進這一最后階段。古普塔表示,現在英國的接種率距離能夠控制疫情傳播的70%水平已經不算太遠,應該將解封計劃推遲“幾個星期”。

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